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FICHE DU SECTEUR
L'avenue Desmarchais

Identification  
Les termes précédés d'un sont définis au glossaire.
 Nom du secteur :

L'avenue Desmarchais

Arrondissement ou ville :

Verdun (Montréal)

Localisation :

Plan de localisation Plan de localisation

L'avenue Desmarchais se trouve dans la partie ouest de l'arrondissement de Verdun. Elle se distingue des autres rues de Verdun par son large terre-plein central planté d'arbres. Le caractère particulier de ce secteur est aussi dû à l'homogénéité des habitations qui bordent l'avenue. Ce sont tous des plex jumelés de deux étages, à parement de brique, construits au cours des années 1920.
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Avenue Desmarchais, vers le sud
©Ville de Montréal, 2007
 
Rue Wellington, à l'angle de l'avenue Desmarchais
©Ville de Montréal, 2007
 
Avenue Desmarchais, côté est
©Ville de Montréal, 2007
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Un voisinage, son histoire  
 

1663-1799

   
Développement du milieu urbain

En 1663, les sulpiciens deviennent seigneurs de l'île de Montréal et planifient le développement du territoire pour l'ouvrir à la colonisation. Ils divisent l'île en côtes, un ensemble de terres comptant une série de concessions. Ces dernières sont des bandes parallèles étroites et profondes destinées à l’agriculture. Entre 1665 et 1669, les terres concédées au pied des rapides de Lachine forment la "côte des Argoulets", ainsi nommée en l'honneur des arquebusiers français du XVIe siècle, d'excellents francs-tireurs. Cette côte, qui occupe un lieu stratégique sur le fleuve, est surtout habitée par des militaires qui défendent Montréal contre les offensives iroquoises.

En 1671, un grand terrain est concédé au major Zacharie Dupuis. Il nomme sa propriété Verdun, vraisemblablement en souvenir de son village natal, Notre-Dame de Saverdun. La côte des Argoulets est peu après nommée la côte de Verdun. Après la Grande Paix de 1701 entre la France et les nations amérindiennes, des cultivateurs viennent s'installer en bordure du chemin du Lower Lachine Road (le boulevard LaSalle et la rue Wellington) qui relie Ville-Marie au village de Lachine.

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1800-1910

   
Développement du milieu urbain

Vers 1800, le chemin de la rivière Saint-Pierre (aujourd'hui la rue de l'Église) est ouvert à l'extrémité est de la côte de Verdun. Des maisons sont construites en bordure de ce chemin, à l'angle du chemin Lower Lachine Road (l'actuelle rue Wellington). Le village de Verdun prend forme au cours du XIXe siècle et se développe vers l'ouest au début du XXe siècle, sur une trame de rues orthogonale.

Les grandes fermes sont subdivisées et leurs limites deviennent, pour la plupart, le tracé de nouvelles voies. En 1907, le secteur fait encore partie de la ferme de la famille Desmarchais.

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1911 à aujourd'hui

   
Développement du milieu urbain

De 1911 à 1924, la population de Verdun triple. La trame urbaine se développe rapidement. On prolonge la rue de Verdun vers l'ouest et on construit dans le secteur l'école Woodland (aujourd'hui l'école Verdun Elementary). De nouvelles voies sont tracées perpendiculairement aux rues Wellington et de Verdun. L'une de celles-ci est nommée boulevard Desmarchais en l'honneur de Julien Desmarchais, peintre et manufacturier de Montréal (aujourd'hui l'avenue Desmarchais). Elle se distingue des autres voies qui lui sont parallèles par l'importante largeur de son emprise et son terre-plein central planté d'arbres. Des duplex et des triplex de deux étages, recouverts de brique, sont construits le long de cette voie.

Le secteur a très peu changé depuis la construction de la voie et des habitations qui la bordent, si ce n'est qu'aujourd'hui, les arbres ont grandi et ajoutent au charme du lieu.

Architecture

École
 
Immeuble de rapport
  
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Bibliographie  
 

Pour plus d'information sur l'histoire ou l'architecture du secteur,
veuillez consulter les sources suivantes :

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Données mises à jour le 21 novembre 2007