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FICHE DU SECTEUR
Avenue Clarke et ses abords

Identification  
Les termes précédés d'un sont définis au glossaire.
 Nom du secteur :

Avenue Clarke et ses abords

Arrondissement ou ville :

Westmount

Localisation :

Plan de localisation Plan de localisation

Le secteur de l’avenue Clarke et de ses abords se situe sur le versant sud d’une des trois collines qui composent le mont Royal, la colline de Westmount. Caractérisé par la présence de nombreuses résidences du XIXe siècle, ce secteur est l’un des premiers à être développé à Westmount. On y retrouve également l'ensemble résidentiel Grove Park Estate élaboré par l'architecte Percy Erskine Nobbs au cours des années 1920.
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Avenue Clarke, vers le sud
©Ville de Montréal, 2010
 
Avenue Clarke, vers le nord
©Ville de Montréal, 2010
 
Chemin Anwoth, vers le sud
©Ville de Montréal, 2010
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Un voisinage, son histoire  
 

1663-1839

   
Développement du milieu urbain

En 1663, les sulpiciens deviennent seigneurs de l’île de Montréal et planifient le développement du territoire pour l’ouvrir à la colonisation. À l’extérieur de la ville naissante, le territoire est divisé en concessions et consacré à l’agriculture. Dès 1695, les premières terres de la côte Saint-Antoine sont concédées. Lors du recensement de 1731, une dizaine de familles habitent et défrichent les terres traversées par le chemin Côte Saint-Antoine, dont le tracé correspond selon certaines sources à celui d’un ancien sentier amérindien.

Vers la fin du XVIIIe siècle, le secteur est convoité par d’importants marchands de fourrure qui établissent leur maison de campagne au pied de la colline. En 1796, Simon Clarke se porte acquéreur d’une partie des terres de la famille Décarie sur laquelle il ouvre un chemin privé au nord du chemin Côte Saint-Antoine, l’actuelle avenue Clarke. Sur ces terres, la famille Clarke construit plusieurs bâtiments, aménage un cimetière familial ainsi qu’un grand verger. Son arrivée met fin à l’occupation strictement rurale de la côte Saint-Antoine.

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1840-1894

   
Développement du milieu urbain

Dès 1840, l’élite économique montréalaise s’intéresse à la colline de Westmount qui offre des vues sur la campagne environnante. De grandes propriétés plantées de vergers et de jardins sont alors développées.

À cette époque, la famille Clarke commence à diviser ses terres. Plusieurs lots de formes et de grandeurs variées sont délimités le long de l’avenue Clarke. Il s’agit des premières phases de densification de Westmount. En 1873, alors que le noyau villageois se constitue sur les anciennes terres des Clarke et des McGillivray, la côte Saint-Antoine est incorporée sous le nom de village de la côte Saint-Antoine.

Architecture

Maison isolée
 
Maison isolée
 
Maison isolée
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1895-1949

   
Développement du milieu urbain

En 1895, le village de la côte Saint-Antoine prend le nom de Westmount. Cette même année, le maire de l’époque, James Henry Redfern, s’entend avec le supérieur de Saint-Sulpice afin de permettre l’accès au chemin de la Côte-des-Neiges à travers le domaine de la Montagne. L’ouverture de The Boulevard et le développement des nouveaux moyens de transport semblent entraîner un soudain intérêt pour la construction de résidences sur les lots subdivisés durant les décennies précédentes.

Bien que la terre des Clarke soit lotie dès la fin du XIXe siècle, l'édification de résidences dans le secteur se fait lentement. Le nord du secteur, près de The Boulevard, se développe durant les premières décennies du XXe siècle. La partie au sud-ouest, pour sa part, demeure inexploitée jusqu’à la fin de la Première Guerre mondiale.

Entre 1924 et 1929, l'architecte Percy Erskine Nobbs développe un ensemble résidentiel sur une ancienne et vaste propriété, entre les avenues Clarke et Argyle, sur l’actuel chemin Anwoth. Nommé Grove Park Estate, cet ensemble présente une facture Arts and Craft tout en s'inspirant de l'architecture écossaise. Au milieu du XXe siècle, le secteur est entièrement développé.

Architecture

Maison semi-détachée
    
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1950 à aujourd'hui

   
Développement du milieu urbain

Le secteur de la colline de Westmount n’a subi aucune modification majeure depuis 1950, mis à part la construction de quelques maisons.

Architecture

Maison isolée
    
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Bibliographie  
 

Pour plus d'information sur l'histoire ou l'architecture du secteur,
veuillez consulter les sources suivantes :

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Données mises à jour le 14 septembre 2014